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Depresi贸n en ancianos: 驴c贸mo se desenvuelve este trastorno en la tercera edad?

Cuando llega la etapa de tercera edad, muchas personas tienen que enfrentar grandes cambios en su vida. El cuerpo ya no es tan fuerte como antes, eres m谩s propenso a padecer problemas de salud y tus hijos o nietos muchas veces ya no se encuentran tan cerca como antes.

Tantas alteraciones en tan poco tiempo, pueden servir como detonante de distintos problemas y a la formaci贸n de estados an铆micos negativos que llevan al desarrollo de trastornos m谩s complejos como la ansiedad o incluso la depresi贸n, las cuales no se suelen tener presentes a esta edad.

Para evitar que esto pase, o saber qu茅 hacer en dicha situaci贸n, a continuaci贸n, te explico algunos elementos b谩sicos sobre la depresi贸n en ancianos, como lo son el concepto, las causas m谩s frecuentes, sus s铆ntomas, consecuencias y c贸mo lidiar con ella en esta etapa.

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脥ndice de contenidos馃摎:

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驴Qu茅 es la depresi贸n en anciano?

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Por costumbre, se suele creer que la depresi贸n es un problema de salud relacionado a la adolescencia y la edad laboral, por lo que, cuando hablamos de temas como el trastorno depresivo en ni帽os o ancianos, muchos simplemente no comprenden a qu茅 nos estamos refiriendo. Para estas personas, el primer paso para entrar en el tema es explicar lo que se conoce o considera como un anciano deprimido o, dicho de una forma m谩s clara, el trastorno depresivo en la tercera edad.

En s铆, entenderlo es bastante sencillo, y es que esta enfermedad se refiere simplemente a la presencia contante de un estado an铆mico caracter铆stico de la depresi贸n en quienes ya entran en una edad considerada como avanzada, la cual se ubica aproximadamente desde los 60 a帽os en adelante.

Se diferencia de la depresi贸n convencional principalmente por la edad de quienes la enfrentan, siendo exclusivamente en la etapa mencionada, pero tambi茅n por factores extras, ya asociados a la condici贸n propia de la edad avanzada, como algunos s铆ntomas, los propios elementos detonantes o causas, o inclusive las consecuencias a corto y mediano plazo.

驴Cu谩les son las principales causas que te pueden llevar a ser un anciano deprimido?馃

Como te mencionaba m谩s arriba, entre los elementos que m谩s determinan la diferencia entre una depresi贸n convencional a una de ancianos, encontramos principalmente las causas. Y es que, en la juventud, este trastorno suele estar bastante relacionado a elementos del pasado, traumas, recuerdos o situaciones en concreto, pero, una vez llegas a cierta edad, a esto se le agregan m谩s detonantes.

Adem谩s de los propios ya conocidos, la depresi贸n en el anciano se puede ocasionar por:

Problemas de salud猬

Para nadie es un secreto que despu茅s de cierta edad los problemas m茅dicos comienzan poco a poco a hacerse notar. Cuando ya eres anciano, es bastante frecuente enfrentar complicaciones como diabetes, problemas cardiacos o dem谩s, que te llevan a cambios en tu rutina de vida, o el abandono de actividades que considerabas placenteras.

En algunos casos, estos cambios te ocasionan sentimientos negativos o nostalgia por el tiempo en el que gozabas de plena salud, algo que aunque es muy frecuente puede terminar llev谩ndote a desarrollar depresi贸n.

Soledad o muerte de un ser amado猬

Si en tu c铆rculo de amigos comienza a sentirse el paso del tiempo y lamentablemente ya has perdido a varios, puedes desarrollar sentimientos de soledad. Pero si m谩s que un amigo, nos referimos a tu ser amado, con quien compartiste tus mejores a帽os, esta sensaci贸n es mucho m谩s intensa.

La soledad y la idea de que nunca m谩s vas a poder disfrutar de la compa帽铆a de esta persona, detona sensaciones como la depresi贸n, algo que puedes ver en cualquier punto de la vida pero, por obvias razones, es mucho m谩s com煤n en esta etapa.

Sentimientos de abandono猬

Principalmente en casos de depresi贸n a los 85 a帽os o m谩s, podemos destacar una causa bastante marcada, la sensaci贸n de abandono que se da en ciertos casos, cuando la persona mayor queda separada o aislada de quienes m谩s ama, como sus hijos o nietos, normalmente porque requiere cuidados m茅dicos especiales o ha sido trasladada a una residencia de retiro.

Esta sensaci贸n de abandono depende principalmente de terceros, y se da cuando los seres queridos no visitan tan a menudo al anciano, quien termina desarrollando ideas de que ha sido abandonado.

P茅rdida de la capacidad de valerse por s铆 mismo猬

Por 煤ltimo, tenemos una causa bastante frecuente y es cuando el anciano empieza a requerir cuidados especiales o simplemente ya no puede valerse del todo por s铆 mismo, ya sea en aspectos comunes o incluso en el 谩mbito econ贸mico.

Esta sensaci贸n de depender de otros, en algunas personas ocasiona incomodidad, desagrado o incluso ira, as铆 como pensamientos intrusivos que llevan a la depresi贸n.

S铆ntomas de la depresi贸n en el anciano

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Poder identificar a un adulto mayor con depresi贸n puede ayudar a reconocer cu谩ndo es momento de buscar ayuda profesional o empezar a tratar este padecimiento t煤 mismo. Para lograrlo, lo que m谩s se suele utilizar es la sintomatolog铆a, y es que, aunque en s铆 la depresi贸n se manifieste de formas distintas dependiendo de cada quien, siempre existen ciertos elementos en com煤n.

Si ya est谩s en esta etapa de la vida, o convives con un anciano a quien quieres identificar si presenta depresi贸n, puedes guiarte con los siguientes elementos. Y, en el caso de que por tiempo prolongado expreses m谩s de 3 s铆ntomas de estos, es bastante probable que se trate de un caso de adulto mayor con problemas de depresi贸n:

    • Sentimiento de tristeza o vac铆o
    • Dificultad para concentrarse
    • Sensaci贸n de cansancio constante, incluso al hacer tareas muy sencillas
    • Inquietud o ansiedad frecuente
    • Problemas a la hora de dormir
    • Baja autoestima
    • Recuerdos constantes e insistentes del pasado que se acompa帽an con tristeza o melancol铆a
    • Cambios en tu rutina de apetito
    • Pensamientos frecuentes sobre la muerte
    • Mayor lentitud al hablar o moverse

Las consecuencias de ser un adulto mayor con depresi贸n

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El no tratar el trastorno depresivo trae consecuencias graves sin importar la edad, por lo que no es de extra帽ar que cuando hablamos de personas mayores con depresi贸n, este tambi茅n sea un elemento a tener en cuenta.

En s铆, las consecuencias de este padecimiento son muy parecidas a las de otros tipos de depresi贸n, aunque, en este caso, el orden en el que m谩s se presentan es un poco diferente, principalmente debido a la madurez emocional con la que se goza en esta etapa y a las expectativas que se tienen a futuro. Aunque esto tambi茅n var铆a much铆simo, podr铆amos decir que las consecuencias m谩s frecuentes en personas de edad avanzada son las siguientes:

P茅rdida del inter茅s de relacionarse con otras personas鉂

La depresi贸n suele tener, en todas las edades, un impacto directo en la forma e importancia que le das a tus relaciones sociales, pero en los ancianos este aspecto es mucho m谩s intenso.

Para quienes est谩n en esta edad, es normal que muchos de sus amigos se hayan alejado con el tiempo, est茅n enfocados en otros asuntos, se encuentren enfrentando problemas de salud o incluso ya hayan fallecido, por lo que, en el caso de tener depresi贸n, es normal que la idea de relacionarse con las dem谩s personas resulte menos atractiva.

Quienes est谩n en esta edad y padecen depresi贸n, empiezan a tener ideas de que es innecesario compartir con otras personas, por lo que deciden aislarse incluso de sus familiares.

Negativa a consumir los medicamentos esenciales para su salud鉂

La simple idea de consumir medicamentos de por vida puede parecer bastante desmotivante, pero entre las consecuencias encontramos un aspecto que termina preocupando a familiares y doctores.

Y es que, por alguna raz贸n, los ancianos deprimidos empiezan a negarse a tomar sus medicinas, lo que a la larga ocasiona un fuerte deterioro en su salud y, en el peor de los casos, incluso la muerte.

Pensamientos referentes a la muerte o ideas de suicidio鉂

Algo que hay que tener en cuanta cuando hablamos de problemas de depresi贸n en anciano es que la idea de la muerte suele estar muy presente. En esta edad, al enfrentar crisis depresivas puede llegar a aparecer el pensamiento frecuente de la muerte o incluso ideas de acortar su vida para no seguir viendo su cuerpo deteriorarse.

驴C贸mo tratar a las personas mayores con depresi贸n?

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Si con lo anterior te has motivado a enfrentarla, seguro quieres conocer las mejores formas de c贸mo tratar a un anciano con depresi贸n.

Este padecimiento se puede enfrentar de muchas formas, aunque siempre conviene hacerlo de maneras poco invasivas, como a trav茅s del tan recomendado Reenfoque Esencial, un proceso con el que se de cambio de paradigmas que ayuda a sobrellevar las crisis y superar el malestar, trat谩ndolo de ra铆z.

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El mismo, es recomendable acompa帽arlo con varios cambios en tu rutina diaria y consejos que pueden ser 煤tiles tanto si eres t煤 quien la est谩 enfrentando, como si se trata de alguien m谩s. Entre los m谩s recomendados, se destacan:

  • Pasa tiempo en familia para recordar juntos momentos memorables
  • No temas en hablar de lo que est谩 ocurriendo
  • Pon en pr谩ctica actividades que te distraigan
  • Busca apoyo emocional en grupos de tercera edad

Aunque pueda parecer complicado, 隆ver谩s que puedes superar esta crisis y volver a disfrutar de tu vida!馃挭

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