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Depresión infantil: síntomas, causas y cómo manejarla de forma inteligente

Desde hace mucho tiempo, y con una mayor fuerza en las √ļltimas d√©cadas, la depresi√≥n ha dejado de ser un asunto exclusivo del mundo adulto y ha pasado a convertirse en un problema serio que llega a afectar a todos por igual, incluso los m√°s peque√Īos en situaciones sumamente variadas.

Cada vez son m√°s los ni√Īos que reciben un diagn√≥stico que confirma que padecen depresi√≥n infantil, y muchos m√°s los que lo viven a diario sin siquiera tenerlo presente por cientos de razones. Por ello, conocer un poco sobre ella, debe ser algo que todos debemos tener presente.

En este tema, te estaré hablando un poco sobre el padecimiento, para que conozcas qué es en realidad, los principales síntomas de depresión infantil, las posibles causas que generan el problema y más importante todavía, qué hacer como padres o tutores en caso de presentarse.

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√ćndice de contenidosūüďö:

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¬ŅA qu√© se le denomina depresi√≥n en ni√Īos?

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Antes de hablar de aspectos m√°s propios como lo son las causas, s√≠ntomas y tratamiento, lo primero y m√°s importante es determinar en realidad qu√© es la depresi√≥n en los peque√Īos, ya que muchas veces se trata de un asunto cargado de dudas al que muchos suelen confundir.

Por costumbre, se suele creer que los peque√Īos, por ser inocentes e ignorar muchas veces los problemas propios del mundo adulto, no tienen complicaciones a nivel emocional y siempre est√°n felices, cuando en realidad son tan propensos como cualquier otra persona a desarrollar trastornos de conducta, de estados de √°nimo e incluso de sentimientos.

Uno de estos, que se considera un elemento com√ļn en la actualidad es la depresi√≥n. Cuando se habla de qu√© es la depresi√≥n infantil, estamos haciendo referencia al trastorno depresivo similar al generado en la edad adulta, que se caracteriza por la llegada de fuertes sentimientos de tristeza, angustia y una enorme cantidad de s√≠ntomas, pero producido en personas de menos de 12 a√Īos de edad.

¬ŅQu√© tan frecuente es este problema?ūü§Ē

Como te explicaba m√°s arriba, el trastorno depresivo en ni√Īos, hasta hace relativamente poco era algo que simplemente no se ten√≠a en cuenta, ya que los ni√Īos no ten√≠an gran presencia en este mundo de los problemas emocionales.

Pero, en la actualidad, este aspecto ha cambiado muchísimo. Debido a muchas razones, actualmente la depresión es uno de los problemas o enfermedades más comunes en todo el mundo, y esto también incluye el mundo infantil.

Dependiendo del lugar en donde est√©s, la estimaci√≥n de frecuencia puede indicar que, en promedio, 1 de cada 100 ni√Īos presenta este trastorno, llegando en algunos casos a expresarse con una frecuencia mucho mayor, que asciende incluso a 1 de cada 30. Pero hay que tener en cuenta que estas cifras solo tienen en cuenta a los peque√Īos que fueron diagnosticados, los cuales se estima son solo una parte.

¬ŅCu√°les son los principales s√≠ntomas de depresi√≥n infantil?

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Algo que todos debemos tener presente es que, aunque se han buscado distintos m√©todos y gobiernos e instituciones hacen lo posible para dar a conocer a m√°s personas que efectivamente los ni√Īos pueden tener depresi√≥n, muchos ignoran los signos de alarma que indican que algo est√° mal en sus peque√Īos y, aunque conocen la existencia del problema, simplemente creen que sus hijos no est√°n deprimidos.

Para que esto no pase y la depresi√≥n empiece a ser tratada de forma m√°s activa en ni√Īos de todas las edades, es indispensable que como padre o tutor sepas identificar en qu√© momento es necesario buscar ayuda profesional que te indique si existe o no un diagnostico real.

Para ello, debes tener en cuenta muchas cosas, como la edad del ni√Īo, su personalidad, el entorno en el que est√° creciendo, las situaciones particulares de su vida y principalmente los llamados s√≠ntomas de depresi√≥n en ni√Īos, que se diferencian un poco a los presentes en edad adulta. Entre estos s√≠ntomas, podemos destacar los siguientes:

Humor depresivo⬅

El primero de los s√≠ntomas y el que no puede faltar en ning√ļn ni√Īo que padece depresi√≥n, es justamente el cambio en el estado de √°nimo, tambi√©n llamado humor depresivo.

A esta edad, dicho humor se manifiesta en forma de irritabilidad constante, sentimientos de tristeza que vienen y van, conductas agresivas y ataques de ira, elementos que fácilmente se pueden confundir con un mal comportamiento clásico de esta etapa de desarrollo, pero que, en realidad, son un reflejo de su estado anímico.

Dificultad para expresar sus emociones⬅

Otro elemento bastante frecuente en la depresi√≥n en j√≥venes y ni√Īos es una marcada dificultad para poner en palabras sus emociones, algo que se evidencia principalmente en los m√°s peque√Īos.

Y es que los peque√Īos, a pesar de tener que lidiar con muchas emociones, a√ļn no han aprendido realmente c√≥mo se llaman, por lo que para ellos poner en palabras la situaci√≥n no solo es bastante complicado, sino que en algunos casos simplemente imposible.

Queja sobre molestias físicas imprecisas⬅

Algo muy t√≠pico de la depresi√≥n en los ni√Īos es la presencia de extra√Īas dolencias f√≠sicas, de las cuales se suelen quejar con bastante fuerza. Si escuchas muy seguido a tus ni√Īos quejarse de dolor irracional o malestares, pero ya has descartado con tu pediatra cualquier problema de salud, podr√≠as considerar a la depresi√≥n como el detonante.

Falta de energía⬅

Si hay algo que caracteriza a los ni√Īos es su gran energ√≠a, que los motiva a estar todo el d√≠a jugando, saltando y divirti√©ndose. Cuando un ni√Īo deja de jugar, es una se√Īal clara de que algo est√° ocurriendo, pero si lo que notas es una falta de energ√≠a, es muy probable que se trate de depresi√≥n infantil.

Los ni√Īos pueden tener depresi√≥n, pero ¬Ņqu√© la genera?

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Debido a lo que, por costumbre, muchos adultos creen que los √ļnicos problemas v√°lidos son los suyos, y que las emociones infantiles no son tan relevantes, la depresi√≥n en ni√Īos resulta mucho m√°s complicada de diagnosticar, y m√°s a√ļn de prevenir.

Muchas veces, por horrible que suene, los que detonan este tipo de trastornos son los seres queridos, ya que ignoran las necesidades afectivas y emocionales de los peque√Īos. Si esto te preocupa y no quieres que sea tu caso, o que tu peque√Īo termine teniendo depresi√≥n por otros motivos, lo mejor que puedes hacer es identificar las principales causad de la depresi√≥n en infantes.

Antecedentes familiares‚úĒ

Considerada como la principal causa de trastornos depresivos en menores de 12 a√Īos, los antecedentes familiares son un punto clave a tener en cuenta. Seg√ļn ciertos estudios, la cantidad de casos que se identifican con esta causa puede, en algunas oportunidades, superar el 60%, por lo que sin duda es un elemento a tener en cuenta.

Estos antecedentes, se refieren a la predisposici√≥n gen√©tica y el historial familiar. Por lo que, si en tu familia hay varias personas que han tenido que lidiar con esto, o el peque√Īo est√° creciendo en un ambiente donde hay alguien m√°s con depresi√≥n, debes estar atento a los cambios.

Vivir en ambientes poco favorables‚úĒ

La segunda de las grandes causas de este trastorno está muy ligada a los síntomas de depresión infantil, al punto de que es la que ocasiona una sintomatología más marcada. Esta se refiere al hecho de vivir o tener que lidiar con ambientes poco favorables donde abundan aspectos negativos como el estrés o la violencia.

Dos buenos ejemplos de esto, son las v√≠ctimas de acoso escolar o bullying y quienes conviven en familias disfuncionales, donde el ni√Īo es v√≠ctima de maltrato.

Un tema muy delicado del que hay que prestar especial atención.

¬ŅC√≥mo ayudar a tu peque√Īo a superar la depresi√≥n infantil?

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Si en tu hogar hay un ni√Īo con s√≠ntomas de trastorno depresivo, es importante que te tomes el tiempo de llevarlo con un profesional de la salud, quien puede ayudarlos a definir si realmente se trata de este padecimiento, o si por el contrario sus cambios de actitud se deben a otras razones.

Una vez comprobado el diagn√≥stico, lo siguiente es comenzar el camino a la mejor√≠a, el cual puedes acompa√Īar a trav√©s de un buen tratamiento para la depresi√≥n en ni√Īos de 6 a 12 a√Īos. En esto, puedes acudir a diferentes opciones, como las convencionales o las alternativas, entre las que destaca el reenfoque esencial, un proceso de cambio de paradigmas que ayudar√° a tu peque√Īo a superar esta dura etapa.

Mientras lo logras, lo más conveniente es darle apoyo a través de acciones simpes como:

No lo juzguesūüĎą

Los sentimientos de los ni√Īos, aunque muchas veces son simples, son tan reales como los de un adulto, por lo que debes evitar juzgarlo o menospreciarlo, ya que solo lo har√°s sentir solo y atemorizado.

Dale apoyo y demu√©strale tu amorūüĎą

Como padre o madre, eres una figura de autoridad pero también su lugar seguro, puedes apoyarlo recordándole siempre cuanto lo amas, y explicándole que sin importar que pase, estarás allí para cuidarle.

Inv√≠talo a realizar actividades divertidasūüĎą

Ya sea una tarde de juegos o inscribirlo en una clase de deportes, las actividades que lo sacan de su rutina lo hacen olvidar momentáneamente sus problemas depresivos, lo que da descanso a la mente y permite que sea más simple la recuperación.

Cuidar a los ni√Īos de los trastornos depresivos no es f√°cil, pero con las herramientas correctas ¬°seguro podr√°s hacerlo sin problemas!

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