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Fobia social: causas y síntomas de un mal que afecta a muchos

La fobia social, también llamada trastorno de ansiedad social, es un padecimiento muy frecuente en materia de salud mental.

Si se deja estar, puede generar diversos inconvenientes en la vida cotidiana. Por ello es que es necesario conocer cada detalle sobre este trastorno.

Te preguntarás qué es la fobia social. Esta y muchas otras dudas más, como cuáles son los síntomas de la ansiedad social y las causas de su aparición, te las despejaremos en este post. ¡Presta mucha atención! 👂

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Índice de contenidos:📚

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Ansiedad social: Definición

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¿Qué es fobia social? ¿Cuáles son sus características principales? La fobia social es un tipo de trastorno de ansiedad que consiste en un miedo irracional frente a hechos sociales donde, quien la padece, se manifiesta de manera ansiosa e introvertida, y le resulta muy difícil interactuar con otras personas (algo que claramente puede interferir en su bienestar cotidiano).

Nos referimos a fobia en general cuando el sentimiento de miedo aparece de forma intensa, exagerada e inoportuna, perjudicando la tranquilidad y el accionar normal de una persona.

Las características más relevantes de la fobia social son:

  • Miedo a transformarse en centro de atención.
  • Inseguridad por tener que hablar en público, ya sea frente a conocidos o desconocidos.
  • Problemas para enfrentar cualquier tipo de reclamo hacia otra persona, por temor a no hacerlo bien.
  • Tendencia a evitar lugares cerrados con concentración de muchas personas.
  • Temor a pasar vergüenza en público.

Causas: ¿Por qué tengo trastorno de ansiedad social?

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Muchos de los que sufren miedo social sienten un desmesurado temor frente a situaciones donde todas las miradas pueden recaer hacia ellos, por ello, intentan directamente evitar dichas situaciones.

El inconveniente puede empezar en la niñez o la adolescencia y, una de las causas de esto, puede ser la presencia de padres muy sobreprotectores o pocas vivencias de reuniones sociales numerosas (generando desconocimiento y posterior temor a ellas).

Cabe destacar que esta patología es sufrida tanto por mujeres como por hombres en porcentajes similares y, las personas que la padecen, son más propensos a caer luego en problemas de drogadicción o alcoholismo, debido a que estas sustancias tienden a generar una desinhibición que les permite actuar con “normalidad” frente a situaciones sociales.

Quienes tienen ansiedad social saben que están actuando de manera poco sensata, pero, más allá de esto, realizan todo lo que esté a su alcance para tratar de no tener que hacerle frente a reuniones sociales como resultado de una ansiedad anticipatoria.

Tal y como ocurre con varias otras patologías mentales, el trastorno de ansiedad social se genera, quizás, a causa de una relación complicada entre factores del medioambiente y de la propia biología.

Entonces, algunas de las causas de la aparición de la fobia social son:

  • Características hereditarias: Generalmente, los trastornos de ansiedad pasan de generación en generación. Más allá de esto, no se sabe con exactitud si se trata de algo meramente genético o si se copian ciertas conductas familiares.
  • Composición cerebral: La composición de la estructura cerebral, llamada también “núcleo amigdalino” puede llegar a tener alguna influencia en el manejo del cuerpo frente al temor a algo. Las personas que lo presentan de forma hiperactiva, pueden manifestarse de manera exagerada frente al miedo, lo que provoca un incremento de ansiedad en lugares con concentraciones sociales.
  • Quienes lo rodean: El miedo social puede tratarse de una conducta adquirida. Ciertos individuos pueden presentar esta patología luego de una vivencia traumática. Por otro lado, puede tener un vínculo también con los padres que controlan o protegen por demás a sus hijos.

Fobia social: síntomas

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Las personas que sufren de este problema, pueden llegar a padecer ansiedad durante días (o incluso semanas o meses) frente a una situación que saben que tienen que vivir y que les generará temor a tener que exponerse socialmente. El miedo se vuelve crónico, perdurable en el tiempo.

Esta fobia puede generarse por una situación particular o puede abarcar mucho más, hasta incluir a todos los individuos que no son parte del núcleo familiar.

Manifestaciones físicas 😓

Los síntomas también pueden manifestarse de forma física. Los más recurrentes son:

  • Boca seca y mejillas coloradas
  • Problemas para comunicarse
  • Taquicardia, temblores y transpiración excesiva

Diferencia entre ansiedad social y timidez 🙄

Resulta importante saber que el trastorno de ansiedad social es distinto a la timidez, esta última no impide ser parte de reuniones sociales. En cambio, quienes sufren fobia social no tienen la capacidad de hacerle frente al temor y tratan de impedirlo directamente o, en el caso que esto no sea posible, lo sufren de manera muy intensa. La ansiedad puede ser tanta que a veces llegan a tener ataques de pánico.

Tipos de miedo social

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Existen dos tipos de miedo social, muy diferenciales entre sí:

  • Fobia social generalizada: Aquí, el paciente tiene dificultad para relacionarse e interactuar con toda la sociedad en general, excluyendo a su entorno más íntimo (que suelen ser sus familiares).
  • Fobia social específica: En este caso, el miedo es a una situación en particular, como por ejemplo sentirse observado cuando realiza actividad física, o cuando tiene que realizar una exposición oral frente a muchas personas.

Posibles complicaciones

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De no tratarse, el trastorno de ansiedad social puede salirse de control y volverse protagonista de la vida de quien lo padece. Este tipo de ansiedad puede afectar el desempeño laboral, el escolar o quitar directamente la capacidad de disfrute en distintas situaciones de la vida.

Algunas de las principales complicaciones que puede sufrir una persona que padece de fobia social son:

  • Inseguridad
  • Autoestima bajo
  • Diálogo interior pesimista
  • Dificultad para sostener una declaración o afirmación
  • Susceptibilidad a las críticas
  • Problemas graves para relacionarse socialmente
  • Aislamiento constante de la sociedad
  • Deficiencia en logros laborales y académicos
  • Intentos de suicidio
  • Abuso de sustancias adictivas y perjudiciales para la salud

La fobia social es una patología que puede volverse grave si no se la trata de manera adecuada, o peor aún, si se la ignora y el tiempo pasa conviviendo con ella. Por ello, es muy importante accionar y hacer algo rápidamente para no empeorar el cuadro. ⏳

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