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Depresión y neurotransmisores. Conoce la bioquímica de este trastorno.

¬ŅC√≥mo de importantes son los neurotransmisores en la depresi√≥n? ¬ŅEs posible que pueda modificarlos de forma natural sin recurrir a f√°rmacos?

Las respuestas a las anteriores preguntas son: Mucho y Sí. Y en este post te voy a mostrar cómo puedes lograr eso.

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√ćndice de Contenidos ūüďö:

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¬ŅQu√© neurotransmisores act√ļan en el cerebro de una persona con depresi√≥n? ūüė•

La química de los sistemas nerviosos que componen los cuerpos humanos no es algo que se pueda resumir en un breve post, pero lo que sí podemos hacer es conocer las bases principales, los funcionamientos más importantes con neurotransmisores que están contribuyendo al trastorno depresivo.

Serotonina y depresión

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La serotonina es un neurotransmisor que regula el sue√Īo, el estado de √°nimo, el deseo sexual e incluso el apetito.

Adem√°s es vital para la producci√≥n de la hormona melatonina,¬†aquella que nos hace conciliar el sue√Īo por las noches.

Lo que ocurre cuando una persona sufre de depresión es que el neurotransmisor serotonina se produce en menores cantidades, lo que provoca ese estado de ánimo depresivo.

Pero no solamente eso, tambi√©n afecta a la calidad del sue√Īo, apetito y deseo sexual, pues, como hemos visto,¬†la serotonina juega un papel importante en todas ellas.

Aumentar la serotonina de forma natural ūüėī

Antes de ver qué medicamentos pueden ayudarnos a reestablecer niveles óptimos de este neurotransmisor, como siempre, tienes una gran cantidad de medidas que puedes comenzar a tomar de forma totalmente natural (y gratuita, en muchas ocasiones).

¬ŅC√≥mo puedes hacerlo?

  • Mant√©n un ciclo de sue√Īo predecible:¬†es importante tener un horario establecido en el que el cuerpo se acostumbre a conciliar el sue√Īo y despertarse. No te ayudar√° nada estar levant√°ndote y acost√°ndote cada d√≠a a una hora diferente, ya sea fin de semana o entre semana.
  • Toma el sol:¬†la vitamina D producida gracias a tomar el sol es precursora de la serotonina. Pero no solamente eso, sino que hacer que la luz durante el d√≠a entre por nuestros ojos permite a nuestro organismo ajustar los ciclos circadianos.

De ese modo, sabe mejor cuando es de día y debes tener energía para llevar a cabo las diversas tareas de la jornada y cuándo es de noche y el cuerpo debe dormir profunda y reparadoramente.

Uno de los problemas en el mundo moderno es que muchas personas, especialmente las que trabajan en entornos de oficinas, no toman los suficiente el sol, de modo que en muchas ocasiones se genera una deficiencia de vitamina D y de serotonina.

Pero no solamente eso, ya que, debido a que la luz en el ambiente de oficina no varía del mismo modo que lo hace la intensidad del sol a lo largo de todo el día, el cuerpo no sabe muy bien en qué hora se encuentra, ni qué hacer en ese momento concreto.

Es especialmente importante eliminar la luz azul de los aparatos electr√≥nicos, puesto que impiden la adecuada generaci√≥n de melatonina,¬†da√Īando as√≠ la calidad del sue√Īo.

  • Realizando actividades que te gusten:¬†si quieres sentirte bien, haz m√°s de lo que te haga sentir bien y menos de lo que te haga sentir mal. As√≠ de simple. Claro que a veces no puedes estar todo el d√≠a realizando esas actividades,¬†pero siempre puedes dedicar los ratos libres a ellas, en lugar de entretenerte con alguna otra cuesti√≥n.

Es muy importante que distingamos entre lo que nos aporta paz y serenidad frente a lo que simplemente nos produce placer. Lo que est√°s buscando es lo primero, que podr√≠as lograr, por ejemplo, dando un paseo, pero no comi√©ndote un donuts. ¬ŅVes por d√≥nde voy verdad?

  • Alimentaci√≥n:¬†el tript√≥fano es el principal amino√°cido que el cuerpo utiliza para producir serotonina, de modo que una dieta en alimentos ricos en esta sustancia te ser√° realmente beneficiosa. Algunos alimentos ricos en tript√≥fano son el chocolate (¬°puro eh!) y el pl√°tano.
  • Medita:¬†practicar t√©cnicas de relajaci√≥n y de meditaci√≥n puede ayudarte tambi√©n a aumentar los niveles de serotonina y as√≠ brindarte una profunda paz.

Medicamentos para el d√©ficit de serotonina ūüíä

Lo primero que debe quedar clarísimo es que si deseas mejorar la depresión a través de fármacos que mejoren tus niveles de serotonina, debes siempre hacerlo por prescripción médica.

Aunque los mecanismos concretos todavía no están del todo claros, en la actualidad los fármacos para mejorar la serotonina y depresión más utilizados son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Para explicarlo de un modo realmente sencillo y que quiz√°s enfadar√≠a a alg√ļn profesional, diremos que los recaptadores de serotonina son los encargados de volver a ¬ęguardar¬Ľ la serotonina, acabando as√≠ con sus efectos beneficiosos.

Los inhibidores de la recaptaci√≥n no producen m√°s serotonina (como una dieta m√°s rica en tript√≥fano, por ejemplo), sino que lo que hacen es impedir que la serotonina sea ¬ęguardada¬Ľ de nuevo.

El antidepresivo m√°s popular que impide que la serotonina abandone nuestro cerebro (y se mantenga en unos niveles altos) es la fluoxentina.

Algunos apuntes sobre la serotonina y depresi√≥n ūüďĎ

Aunque no cabe duda de que mejorar los niveles de serotonina ser√° de utilidad para combatir un trastorno depresivo, siempre¬†debes recordar que la depresi√≥n no solamente esta provocada por un √ļnico factor, sino que se trata un c√ļmulo de cosas.

Siempre intenta encontrar qué otros motivos pueden estar generando el bajo estado de ánimo, de modo que puedas solucionar todas las causas desde la propia raíz.

Depresión y dopamina

neurotrnsmiaor dopamina depresión

La dopamina es el neurotransmisor de la motivación, de la anticipación de un premio, de un placer. Cuando alguna vez has recordado que más tarde ibas a hacer algo muy placentero, divertido o excitante, la motivación tiene como causa la liberación de dopamina.

La dopamina, por lo tanto, no está tan relacionada con la depresión (aunque es cierto que un déficit de la misma también puede contribuir) como la serotonina. Además abusar de la generación de dopamina puede generar adicciones.

En el caso de las personas que consumen drogas, por ejemplo, ocurre que cada vez ¬ęnecesitan¬Ľ una dosis mayor de dopamina, y la consiguen gracias a consumir una dosis mayor de la sustancia que les est√° ayudando a producirla.

Pero no hace falta que nos vayamos a esas situaciones; las personas también pueden volverse adictas a ver series en Netflix o a consumir Redes Sociales, pues también son potentes generadores de dopamina. Y no es casualidad que lo sean, por supuesto.

Neurotransmisor noradrenalina en la depresión

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Investigadores en el Instituto de Biomedicina y Biotecnología (Ibbitec) de Cantabria han descubierto también el efecto de la depresión sobre la noradrenalina o norepinefrina, y han podido comprobar que la enfermedad depresiva genera una alteración del funcionamiento de las células cerebrales (no solamente una alteración en los neurotransmisores).

Seg√ļn las investigaciones, la depresi√≥n provoca que aumenten en n√ļmero las prote√≠nas sobre las que act√ļa la noradrenalina, pero tambi√©n¬†disminuir√≠a la capacidad que estas prote√≠nas tendr√≠an para generar reacciones qu√≠micas.

Funciones principales de la norepinefrina ūüß™

Dentro de las funciones que este neurotransmisor relacionado con la depresión tiene podemos mencionar las siguientes:

  • Efectos sobre la presi√≥n arterial.
  • Interviene en las situaciones estresantes como en las que el sujeto se encuentra en una situaci√≥n de peligro.
  • Influye en la frecuencia cardiaca.
  • Influye en la contracci√≥n muscular involuntaria (en los casos de depresi√≥n ansiosa, muchas veces suele haber un exceso de contracci√≥n en los m√ļsculos de la espala y de la zona cervical, lo que genera desagradables molestias).
  • Es capaz de contribuir en el aumento de los niveles de ox√≠geno cerebral.

Fallos en la bioquímica del cerebro de una persona con trastorno depresivo

Bioquímica neurotransmisores depersion

Fallo en los receptores de serotonina ūü߆

Una alteración relacionada con los neurotransmisores en personas que se encuentran deprimidas es la relacionada con los receptores de serotonina.

Los receptores de serotonina regulan la liberaci√≥n de una gran cantidad de neurotransmisores, entre los que se encuentran el glutamato, GABA, adrenalina y noradrenalina, dopamina…

Un fallo en ellos puede causar trastornos del estado del √°nimo, del apetito, de sue√Īo, la memoria, el aprendizaje…‚Äč

Falta de factores neutr√≥ficos ūüĒ®

Los factores neutróficos son compuestos químicos que participan directamente en la supervivencia de los tejidos neuronales como los de las neuronas, en incluso en la de tejidos no nerviosos.

Un mal funcionamiento de √©stos puede provocar que no se lleve a cabo un adecuado cuidado de c√©lulas como las neuronas y c√©lulas gliales, tan importantes en el desempe√Īo mental y emocional.

¬ŅQu√© objetivo tienen los f√°rmacos con los neurotransmisores y la depresi√≥n? ūüďą

El objetivo principal ya sabemos que es mejorar o eliminar el trastorno depresivo, pero las vías que los diferentes tipos de antidepresivos utilizan (sus objetivos específicos para lograr el objetivo principal) son variados.

Inhibidores selectivos de la Recaptaci√≥n de Serotonina (ISRS) ūüíä

Sin duda uno de los más conocidos, y que ya te he mencionado antes en el post brevemente. Funcionan impidiendo la recogida de serotonina, favoreciendo que ésta permanezca por más tiempo.

Se trata de antidepresivos que generalmente causan menos efectos secundarios y que tienen menor probabilidad de causar problemas  a dosis más altas que otros antidepresivos.

Inhibidores de la recaptaci√≥n de serotonina y norepinefrina ūüíä

Parecidos a los anteriores, pero con la particularidad de que ahora también se inhibe la recaptación de norepinefrina o noradrenalina.

Inhibidores de la monoaminoxidasa ūüíä

Este tipo de fármacos antidepresivos son realmente delicados, debido que incluso la interacción con ciertos alimentos puede resultar mortal.

Es por ello que se requiere una dieta realmente estricta y controlada, con el fin de evitar cualquier tipo de efecto secundario, así como eliminar ciertos medicamentos que podrían interactuar de forma negativa.

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También es posible encontrar otro tipo de medicamentos antidepresivos, como por ejemplo, los tricíclicos o los atípicos.

¬ŅLa medicina de la depresi√≥n funciona para todos? ūü©ļ

Lo cierto es que no todas las personas responden del mismo modo a los fármacos que usualmente son utilizados para tratar trastornos como la depresión o la ansiedad.

Es por ello que siempre es important√≠simo estar en contacto con los profesionales que te los hayan recetado, para ir coment√°ndoles los efectos que est√°n teniendo los medicamentos,¬†y si se est√° produciendo alg√ļn tipo de efecto adverso.

La depresión y las monoaminas

monoaminas neurotransmisores depresoin

Las monoaminas son compuestos qu√≠micos que cuentan en su estructura con un √ļnico grupo amino. Dentro de las monoaminas podemos encontrar las:

  • Catecolaminas:¬†adrenalina, noradrenalina y dopamina.
  • Indolaminas:¬†serotonina.
  • Otras:¬†como, por ejemplo, la acetilcolina.

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