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La Salud Mental en Adolescentes

驴C贸mo es la salud mental de los adolescentes en la actualidad? 驴Hay m谩s trastornos mentales en j贸venes ahora que hace unos a帽os?

驴Qu茅 puedes hacer para tratarlos en caso de que t煤 o alguien cercano est茅 sufriendo uno de ellos?

En este post vamos a responder a estas importantes cuestiones, y vamos a ver c贸mo est谩 la situaci贸n en lo que a los problemas mentales de los j贸venes se refiere en la actualidad.

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脥ndice de Contenidos 馃摎:

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驴Por qu茅 es importante la salud mental en adolescentes?

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salud mental de los j贸venes es una de las cuestiones m谩s importantes en las sociedades modernas, puesto que la prosperidad y estabilidad de la misma depende de que los j贸venes聽que luego ser谩n adultos posean una 贸ptima salud mental y emocional.

Los problemas mentales de los adolescentes, por lo tanto, no afectan solamente a los propios j贸venes y a sus familias, sino que adem谩s tienen un impacto en la sociedad en general (tanto en la salud y prosperidad futura de la misma, como en los costes econ贸micos que las enfermedades mentales en adolescentes generan en el presente).

Es absolutamente vital poner fin (o al menos freno) a la epidemia de los trastornos emocionales en personas j贸venes de los 煤ltimos a帽os.

Para ello, hay muchas cosas que se pueden hacer,聽sin necesidad de ser expertos en psicolog铆a ni contar con grandes sumas de dinero.

M谩s adelante en este post vas a poder comprobarlo por tu cuenta.

Un preocupante aumento de trastornos mentales en adolescentes 馃槦

Los problemas mentales en los adolescentes han aumentado much铆simo en la 煤ltima d茅cada, por motivos que poco despu茅s comentaremos.

No obstante, un aumento escalofriante ha ocurrido durante los a帽os 2020 y 2021, en los que han llegado a triplicarse los problemas psicol贸gicos en los j贸venes.

Pero no nos enga帽emos, se trata de un problema que lleva varios a帽os con nosotros,聽y que no se trata solamente de algo exclusivo de los a帽os 2020, 2021 y 2022.

Causas de los problemas de salud mental en los adolescentes

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Los motivos de los trastornos mentales de los j贸venes pueden ser m煤ltiples y variados, desde una mala situaci贸n familiar hasta el uso de sustancias peligrosas…

A continuaci贸n te muestro algunos de los m谩s importantes:

Cambios en el cerebro 馃

Las primera de las razones de los problemas mentales en adolescentes tiene que ver con los profundos cambios que el cerebro de un adolescente experimenta durante esa 茅poca de la vida tan delicada.

Junto con la infancia, la adolescencia es uno de los periodos en los que m谩s cambios ocurren a nivel fisiol贸gico, los cuales tienen grandes repercusiones en las actitudes y respuestas mentales y emocionales de los individuos.

  • Cambios en los circuitos cerebrales:聽en la adolescencia, las capacidades cognitivas de los j贸venes se van perfeccionando todav铆a m谩s, como por ejemplo el lenguaje, la memoria, el aprendizaje complejo…

Las habilidades y actitudes que m谩s repita el joven fortalecer谩n las uniones entre las neuronas de los diferentes circuitos cerebrales que permiten llevar a cabo esos comportamientos concretos, mientras que lo que los caminos neuronales que no se utilicen a penas ir谩n reduciendo sus conexiones.

  • Aparici贸n de nuevos circuitos m谩s complejos:聽debido a que se trata de una 茅poca en la que comienzan a tomarse decisiones m谩s complejas, todo ello requiere de creaci贸n de nuevas redes cerebrales que permitan hacer frente聽 la complejidad de las nuevas situaciones y decisiones.
  • Corteza prefrontal:聽se trata del lugar en el que ocurren las actividades como la planificaci贸n de tareas, toma de decisiones, comportamientos inhibitorios (contenerse)… En la adolescencia, el desarrollo 贸ptimo de esta 谩rea es esencial para el correcto desempe帽o del joven.
  • El sistema l铆mbico:聽se trata del 谩rea del cerebro (a veces incluso llamado 芦cerebro l铆mbico禄) encargado de las emociones y procesamiento de recompensas.

El cerebro l铆mbico es quien se encarga de generar una descarga de dopamina (neurotransmisor de la motivaci贸n y placer) cuando llevamos a cabo una tarea con 茅xito. Lo importante es conocer que聽en el caso de los adolescentes, la respuesta (el premio) es m谩s intenso que en otros periodos de la vida.

  • La am铆gdala y el hipocampo:聽durante la adolescencia, tambi茅n maduran, las cuales son estructuras esenciales en la expresi贸n emocional y en la formaci贸n de una identidad.

Hormonas a flor de piel 馃└

Otros de los porqu茅s de los problemas psicol贸gicos de los adolescentes, como probablemente ya estabas suponiendo (y suponiendo bien adem谩s) son聽los enormes cambios hormonales que se experimentan en este periodo.

Especialmente son las hormonas sexuales las que mayor impacto tienen en los j贸venes, y en que puedan desarrollar ciertas enfermedades psicol贸gicas.

Las hormonas sexuales nos son algo exclusivo de la adolescencia, puesto que son las que determinan el sexo del feto antes de nacer (de modo, que, como puedes ver, se encuentran involucradas en procesos realmente tempranos de la vida).

Pero lo que s铆 ocurre en la adolescencia es que sus niveles en sangre son mucho m谩s altos que en otras 茅pocas de la vida,聽afectando profundamente al desarrollo psicol贸gico, emocional, social… del adolescente.

En el caso de las hormonas femeninas, debido a que aparecen antes, contribuyen a una maduraci贸n de las zonas cerebrales con controlan el lenguaje, al control de riesgos, la impulsividad…

Por otro lado, en los chicos, las hormonas sexuales masculinas provocan un desarrollo mucho mayor de regiones como el l贸bulo inferior parietal, donde se manejan las tareas espaciales.

Las hormonas sexuales, como es l贸gico, generan un inter茅s cada vez mayor en la actividad sexual, la cual puede generar experiencias traum谩ticas y diversos conflictos si el joven consume, por ejemplo, pornograf铆a desde bien peque帽o.

Es absolutamente vital educar que el sexo no es lo que la pornograf铆a vende (pura agresividad animal descontrolada), sino que por el contrario se trata de una maravillosa actividad que tiene m煤ltiples beneficios, pero sobre todo que debe realizarse con respeto y de manera consciente.

Entorno familiar t贸xico 鈽

Especialmente si desde la infancia el entorno familiar ha sido t贸xico, sin duda, este motivo ser谩 uno de los principales contribuyentes del desarrollo de problemas mentales en el adolescente.

Un ambiente familiar en que no se promulgue el amor y el respeto, ni tampoco la reflexi贸n y el autocontrol es el caldo de cultivo perfecto para ni帽os y j贸venes mentalmente trastornados.

Este tipo de j贸venes suelen ser los que m谩s adelante llevan a cabo actos de dudosa legalidad, y pasan a formar parte de grupos que les aportan una identidad.

Pero vamos a ver un poco m谩s sobre ello m谩s adelante en el post.

Cambios sociales 馃彊

El cerebro de un adolescente es m谩s vulnerable a las experiencias sociales (a las experiencias externas) debido a que sus circuitos neuronales se encuentran en un estado de cambio constante, como intentando encontrar cu谩l es la forma correcta de encajar las diferentes piezas del puzle.

Los importantes cambios como el hecho de dejar de depender de los padres tambi茅n son factores que contribuyen a una mayor inestabilidad de los j贸venes en este periodo tan vital de sus vidas.

Aislamiento tecnol贸gico 馃幃

Una de las causas de que las enfermedades mentales de los j贸venes hayan aumentado respecto a unas d茅cadas atr谩s es el aislamiento que han provocado las nuevas tecnolog铆as.

El ser humano es un ser que sociable, que se siente mejor cuando socializa con los dem谩s. Probablemente hayas experimentado en m谩s de una ocasi贸n c贸mo te sientes al vivir periodos de vida en los que tienes m谩s aislamiento y monoton铆a (por trabajo… o por lo que sea).

Se trata de un estado de 谩nimo m谩s depresivo, ap谩tico, abatido…

En cambio, podr谩s tambi茅n reconocerme lo bien que sienta quedar un rato con unos buenos amigos y re铆r y conversar despreocupadamente.

La clave es que es mucho m谩s efectivo en persona que a trav茅s de una pantalla.

Y las razones son m煤ltiples. Una de ellas, por ejemplo, trata sobre las propiedades del coraz贸n que la ciencia hoy en d铆a ya conoce como es la generaci贸n de campos magn茅ticos asociados a las emociones.

As铆 es, un coraz贸n de una persona es capaz de generar un campo magn茅tico de una frecuencia que var铆a en funci贸n del tipo de emoci贸n de la que se trate.

Y a lo mejor ya est茅s adivinando…

Ese campo magn茅tico es detectado inmediatamente por los corazones de las personas que se encuentran alrededor.

Para que lo entiendas mejor con un ejemplo que nos ha ocurrido a todos; 驴Verdad que en m谩s de una ocasi贸n has sentido el ambiente 芦tenso禄 cuando alguien enojado a entrado a un lugar donde t煤 estabas?聽驴Verdad que no has sentido eso en una conversaci贸n de whatsapp o en una videollamada?

No digo que no te hayas enfadado hablando por el tel茅fono m贸vil, pero me refiero a que no somos capaces de percibir esas cosas que en persona s铆 percibimos claramente.

Las nuevas tecnolog铆as y los potentes videojuegos han provocado que muchos adolescentes socialicen menos que antes (o que lo hagan solamente de forma digital), lo que no ayuda nada a la hora de evitar trastornos psicol贸gicos adolescentes.

Alimentaci贸n adictiva y venenosa 馃ク

La salud mental en la adolescencia y tambi茅n durante toda la vida est谩 fuertemente condicionada por la alimentaci贸n que llevamos (o dejamos de llevar).

En la actualidad, por desgracia, existen una enorme cantidad de productos como la boller铆a industrial o cereales y galletas repletos de az煤car que聽no solamente da帽an la salud f铆sica, sino que tambi茅n da帽an la salud mental y emocional, pues todo es un conjunto, y no piezas separadas.

Este tipo de alimentos, adem谩s, son profundamente adictivos, debido a que la combinaci贸n de esas cantidades ingentes de az煤car con grasas trans es capaz de generar聽grandes liberaciones de dopamina por parte del sistema l铆mbico.

Ya hemos visto antes que la dopamina se genera como recompensa a algo. Y ah铆 est谩 el problema. Si la recompensa se genera despu茅s de que nos comamos un veneno, el cerebro querr谩 volver a comer ese veneno.

Si sumamos a ello el hecho de que en los j贸venes la recompensa dopamin茅rgica es todav铆a mayor que en los adultos,聽ya tienes el combo perfecto para que se vuelvan completamente adictos a venenos como la boller铆a, bebidas azucaradas y energ茅ticas como el redbull…

En una situaci贸n as铆, los adolescentes no solamente sufrir谩n del estr茅s que ingerir esos venenos le causan tanto a sus cuerpos f铆sicos como a sus mentes, sino que adem谩s sufrir谩n de s铆ndrome de abstinencia depresivo y ansioso en cuanto intenten dejar de consumir esos alimentos.

Sin duda un problema completamente evitable.

Falta de ejercicio, aire fresco y sol 馃寗

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Relacionado tambi茅n con el punto en el que hemos visto el aislamiento tecnol贸gico, los j贸venes actuales, en general, se mueven mucho menos que antes,聽lo que empeora una vez m谩s su salud f铆sica emocional y mental.

Estar aislados y moverse menos genera:

  • Debilidad cardiaca.
  • Debilidad 贸sea (los huesos no se fortalecen igual que si el joven estuviese corriendo y saltando con sus amigos por ah铆, y adem谩s tienen deficiencia de vitamina D, la cual ayuda a fijar el calcio a los huesos).
  • Deficiencias de vitamina D (debido a que no les da el sol).
  • Trastornos del sue帽o (debido a que el cuerpo no sabe bien cu谩ndo es de d铆a y cuando es de noche y se debe dormir)
  • Debilidad inmunitaria (es absolutamente esencial que los ni帽os se mezclen con otros ni帽os para que sus sistemas inmunes se pasen virus entre ellos, fortaleci茅ndose entre todos).

Respecto a la producci贸n de vitamina D, se ha visto que no solamente es beneficiosa a nivel estructural o de funcionamiento f铆sico, sino que adem谩s ayuda聽con la producci贸n de serotonina, el neurotransmisor de la felicidad.

El d铆a de ayer me encontraba caminando bajo el sol con mi pareja, puesto que caminar es una de las actividades m谩s beneficiosas para perder grasa, mantener una adecuada salud cardiovascular pero sin da帽ar las articulaciones con golpes constantes como a la hora de trotar, liberar la mente de la basura acumulada…

Y entonces una persona nos adelant贸 a toda velocidad con un patinete el茅ctrico.

En ese momento nos dimos cuenta de otro motivo m谩s que est谩 da帽ando la salud de las personas, tanto mental como f铆sica, y es聽el exceso de comodidad que la tecnolog铆a nos ha aportado en los 煤ltimos a帽os.

No es que la tecnolog铆a sea mala, sino que puede facilitarnos tanto la vida que la comodidad excesiva nos cueste incluso nuestro bienestar mental y emocional.

Est谩 claro que no hay tecnolog铆a que pueda sustituir al contacto humano y una buena caminata o sesi贸n de deporte.

M谩s propensos a la manipulaci贸n 馃攰

Debido a que en la adolescencia los j贸venes se encuentran buscando su identidad, a menudo ocurre que pasan a formar parte de colectivos que les聽facilitan esta tarea.聽

Gracias a pertenecer a estos grupos, ellos sienten que poseen una identidad, y que la vida ahora tiene sentido, que ahora tiene razonas por las que ser vivida.

El problema surge cuando este tipo de grupos demanadan comportamientos por parte de sus integrantes que no son beneficiosos para los j贸venes (puede tratarse por ejemplo de comportamientos ilegales, o peligrosos).

En ese momento surge un verdadero conflicto en la mente del adolescente, puesto que聽es muy probable que sepa que no debe llevar a cabo los actos que se le est谩n pidiendo, pero al mismo tiempo sabe que si quiere seguir perteneciendo al grupo y 芦ser quien es禄, debe hacerlo.

No es tanto el hecho de cometer actos delictivos ilegales los que pueden generar problemas mentales en j贸venes, sino las consecuencias de los mismos (castigos y penas como la c谩rcel, por ejemplo).

Y todo ello con el fin de seguir perteneciendo a una tribu.

Pero es normal, que la tribu les ha dicho 芦quienes son禄 (la realidad es que no son eso, pero bueno), de modo que le 芦deben la vida禄.

Uso de sustancias ilegales 馃拤

Por 煤ltimo, aunque tambi茅n relacionado con el anterior, la adolescencia es la etapa de la vida en la que los j贸venes son m谩s propensos a consumir sustancias peligrosas e ilegales.

Todo ello, debido principalmente a que 芦les va a hacer parecer m谩s mayores禄, 芦con m谩s estatus禄.

驴Cu谩ntas veces hemos escuchado la historieta del joven o la joven que comenzaron a fumar por hacerse los 芦guays禄, y que 40 a帽os despu茅s todav铆a siguen da帽ando su salud con esa droga del demonio?

Pues bien, aunque el tabaco y el alcohol son igualmente drogas (茅sto es realmente importante que lo tengas en cuenta, ya seas adolescente o tengas adolescentes cerca), un peligro mayor viene cuando quieres demostrar 芦lo valiente que eres禄 a trav茅s del consumo de drogas m谩s duras.

Drogas como la hero铆na son realmente adictivas, por lo que resulta mucho m谩s sencillo nunca comenzar聽 consumirlas que salir una vez te han atrapado en sus poderosas garras.

Y este tipo de drogas, en much铆simas ocasiones, constituye la causa principal de los trastornos mentales de los adolescentes.

Tipos de enfermedades mentales en la adolescencia

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Probablemente te preguntes cu谩les son los principales problemas de salud mental en adolescentes. A continuaci贸n te explico algunos de los m谩s comunes:

Trastornos emocionales 馃槰

Lo m谩s com煤n entre los adolescentes son trastornos como la ansiedad y la depresi贸n (o incluso la combinaci贸n de ambas, como es la depresi贸n ansiosa).

En la actualidad existe una gran presi贸n social debida a la continua perfecci贸n que las personas muestran en las redes sociales, lo que hace que los j贸venes se presionen en exceso聽por no perder su estatus social.

Si nos colocamos en la mente de un joven (quiz谩s la tuya o la de alguien cercano a ti), podemos imaginar c贸mo debe de ser ver que todos suben contenido a las redes sociales que muestra lo maravillosa que es su vida.

Un adolescente que se encuentra confundido adquiriendo una identidad e intentando formar parte de un grupo concreto (de una tribu)聽se ve presionado a hacer tambi茅n ese tipo de cosas, con el fin de 芦encajar禄.

Cuando un joven vive por encima de sus posibilidades pensando que la vida de todos es igual de maravillosa que lo que muestran en internet o, peor a煤n, se pasa la vida haciendo cosas que ni siquiera le apetece hacer con el fin de 芦encajar禄, es probable que comiencen a surgir ciertos trastornos psicol贸gicos adolescentes.

Enfermedades del comportamiento 馃ぎ

Dentro de los trastornos mentales de la adolescencia encontramos las afecciones mentales del comportamiento, generadas en muchas ocasiones por razones parecidas a las que generan los trastornos mentales.

Una muy com煤n y que afecta sobre todo a las j贸venes muchachas es el trastorno de anorexia, debido a una err贸nea percepci贸n de sus propios cuerpos (quiz谩s provocado debido a ver constantemente supermodelos en las redes sociales, sin darse cuenta de que a menudo las fotos son muy enga帽osas).

Autolesiones… 馃

Otros problemas psicol贸gicos en adolescentes, tambi茅n muy graves, son aquellos que implican alg煤n tipo de autolesi贸n o de comportamiento suicida.

En estos casos, es absolutamente esencial que la gente de alrededor lo vea a tiempo, para as铆 poder evitar grandes da帽os.

驴Existen diferencias por pa铆ses en materia de salud mental en adolescentes?

paises trastorns mentales adolescentes

Lo cierto es que no existen grandes diferencias en la salud mental de los j贸venes entre pa铆ses que cuentan con un desarrollo parecido.

Ello puede deberse probablemente debido a que el desarrollo tecnol贸gico y las consecuencias que anteriormente hemos visto que un mal manejo de la tecnolog铆a puede acarrear son parecidas en todos 茅stos pa铆ses.

Espa帽a 馃嚜馃嚫

S铆 que es cierto que las enfermedades mentales en los adolescentes en Espa帽a parecen ser algo superiores al resto de pa铆ses europeos vecinos, seg煤n un informe de Unicef (fuente).

El informe especialmente se basa en la situaci贸n de los a帽os 2020 y 2021 y observa que Espa帽a se ha colocado 4 puntos por encima de la media europea (16.3% de los adolescentes).

Chile 馃嚚馃嚤

En Chile los porcentajes tambi茅n son alarmantes puesto que el 16.5% de la poblaci贸n entre 12 y 18 a帽os est谩 sufriendo alg煤n tipo de trastorno mental, seg煤n un estudio realizado por la Universidad del Desarrollo.

Durante los a帽os 2020 y 2021 han aumentado las cifras en un 52% aproximadamente.聽Una aut茅ntica barbaridad.

M茅xico 馃嚥馃嚱

Los problemas mentales en los adolescentes mexicanos afectan a m谩s de dos millones de personas, siendo los principales problemas la ansiedad y la depresi贸n.

Seg煤n los especialistas, este tipo de trastornos suelen comenzar antes de los 14 a帽os,聽pero muy pocas veces son atendidas con la prontitud que deber铆an, y mucho menos prevenidas adecuadamente antes de que ocurran.

Gu铆a para las familias que quieren ayudar a tratar los problemas psicol贸gicos de los j贸venes

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La familia y las personas de alrededor son esenciales para la prevenir o incluso tratar la salud mental en adolescentes, en caso de que ya sea demasiado tarde para prevenir.

Profesionales de la psicolog铆a 馃懆鈥嶁殨锔

En caso de que los trastornos o enfermedades hayan evolucionado hasta convertirse en algo realmente grave y peligroso, es importante que, aunque decidas poner en pr谩ctica otras estrategias, acudas tambi茅n a un profesional de la salud (especialmente si se est谩 autolesionando).

El Reenfoque Esencial 馃幆馃槂

Por otro lado, si se trata de una afecci贸n que no es tan grave o聽incluso para lograr resultados todav铆a mejores聽a los que obtendr铆as solamente con psic贸logos, puede ser interesante cambiar la perspectiva en la que el adolescente ve su vida.

Perm铆teme que te cuente una breve historia…

Cuando ten铆a unos 22 a帽os, aunque no era quiz谩s ya tan adolescente, comenc茅 a sentir que la vida no ten铆a demasiado sentido.

No solamente se trataba de una especie de crisis existencial combinado con el hecho de que mi pareja de entonces me hab铆a dejado, sino que adem谩s sent铆a que ten铆a pr谩cticamente miedo a todo (a la muerte lo primero).

Comenc茅 a probar cosas de desarrollo personal y de coaching, y aunque al principio algo funcionaron,聽r谩pidamente se les pas贸 el efecto, pues no abordaban las verdaderas causas del los problemas.

Incluso fui a visitar a una psic贸loga, que me cobr贸 un buen dinerito por escucharme solamente durante una hora (y nada m谩s).

Lo 煤nico que realmente me ayud贸 a superar mi ansiedad y mis miedos (incluido el miedo a la muerte) fue el聽Reenfoque Esencial 馃槂, un proceso de cambio de paradigma, de perspectiva frente a la vida, total,聽que realmente aborda pilares de los problemas mentales y emocionales.

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