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Ansiedad infantil: 4 aspectos para entenderla mucho mejor

Lamentablemente, en nuestra idea de que solo los adultos tenemos que enfrentar problemas y situaciones complicas, solemos restar importancia a la salud mental de los m√°s peque√Īos, al punto de hasta ignorar que los ni√Īos tambi√©n pueden desarrollar problemas como la ansiedad.

La ansiedad infantil, es un padecimiento emocional que cada vez aqueja a m√°s ni√Īos, quienes se tienen que enfrentar a un mundo cargado de deberes, tareas y responsabilidades, en el que su infancia y la posibilidad de divertirse pasa, sin que lo notemos, a un segundo plano.

Si en tu hogar hay alg√ļn ni√Īo que est√° enfrentando problemas de ansiedad, seguramente te interesa saber c√≥mo lo puedes ayudar. Por ello, a continuaci√≥n, te explicar√© 4 puntos clave realmente interesantes, como qu√© es, sus causas, s√≠ntomas y posibles tratamientos.

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√ćndice de contenidosūüďö:

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Trastorno de ansiedad infantil: ¬ŅQu√© es en realidad?

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Como te explicaba m√°s arriba, es normal para los adultos creer que los peque√Īos no tienen que verse en la tarea de enfrentar este tipo de problemas, por lo que, para muchos, simplemente ignoran la existencia de los padecimientos o trastornos emocionales en menores.

Pero, en realidad, la ansiedad en ni√Īos es uno de los padecimientos m√°s frecuentes tanto en peque√Īos como en adolescentes, al punto de que se estima que, dependiendo de la sociedad, entre un 9% y un 22% de menores de edad pueden tener, haber tenido o estar por desarrollarlo.

En ellos, la ansiedad no es tan diferente a la que enfrentan los adultos, por lo que se podría definir de la misma manera, como una respuesta de alarma ante situaciones en las que su mente asocia el peligro, sea este real o imaginario. De por sí, padecer de este tipo de sensaciones muy de vez en cuando no es malo, sino, por el contrario, puede ser efectivo para lidiar de forma sana con las emociones.

El problema es cuando la misma sensaci√≥n llega de forma intensa, repentina y muy constante, siendo all√≠ cuando se puede considerar un problema, llamado trastorno de ansiedad infantil, el cual causa m√°s preocupaci√≥n que en el caso de adultos debido a la propia condici√≥n de los ni√Īos de ser seres emocionalmente menos maduros.

¬ŅQu√© causa la ansiedad infantil?

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Tal y como sucede en los padecimientos de ansiedad en personas adultas, la ansiedad en ni√Īos no se genera al azar, sino que solo llega motivada de causas espec√≠ficas.

Aunque hasta ahora no se tenga una certeza total del por qué unas personas tienen más predisposición que otras a desarrollar ansiedad en cualquier punto de su vida, incluyendo la infancia, sí está bastante claro que hay ciertos factores, ambientes o situaciones en las que, como seres humanos, nos volvemos más sensibles y propensos a ella.

En los infantes y adolescentes ocurre lo mismo y, aunque hay varias causas que comparen con los adultos, hay otras que solo pueden entender ellos. En este segundo grupo en es el que más atención hay que prestar, ya que, por costumbre, es el que los adultos suelen ignorar más, debido a que no se logran sentir identificados del todo.

De estos aspectos hay muchísimos, pero los más comunes, y, por ende, resaltantes, son los siguientes:

  • Cambios en el ambiente escolar, por ejemplo, un nuevo colegio o a√Īo escolar
  • Aumento o acumulaci√≥n de demasiadas tareas escolares
  • Estar inscrito en muchas actividades extracurriculares que no le permiten tiempo de ocio y relajaci√≥n
  • Cambios de domicilio, principalmente cuando implican una mudanza de ciudad o de pa√≠s
  • Presencia de enfermedades, ya sea en el propio ni√Īo o en un ser querido especial
  • Verse sometidos a un ambiente escolar demasiado pesado o exigente
  • Vivir experiencias traum√°ticas

Otras causas de la ansiedad en ni√Īos que debes conocerūüßź

Adem√°s de estas, hay otras causas que el ni√Īo no puede evitar y son m√°s responsabilidad de sus padres o tutores.

Entre ellas, podemos destacar el hecho de la presi√≥n que recibe el ni√Īo, si eres un padre exigente que espera siempre lo mejor y le castiga por sus errores, no tener excelentes calificaciones o cualquier aspecto de su personalidad, aumentas las probabilidades de que tu peque√Īo termine desarrollando ansiedad.

Sumado a este, est√° el aspecto social, el rechazo, ya sea que provenga de los padres, compa√Īeros de clases, amigos o dem√°s, o el ser una v√≠ctima de accos escolar o bullying genera una alta sensaci√≥n de miedo, incertidumbre y en general, termina siendo el detonante hacia trastornos m√°s profundo.

Tratamiento de ansiedad infantil: Comienza por identificar sus síntomas

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Antes de poder iniciar con el proceso de tratamiento, es importante reconocer si efectivamente el ni√Īo o adolescente est√° pasando por un periodo real de ansiedad. Esto normalmente lo debe hacer un especialista de la salud, pero hay varios puntos o factores claves que pueden servir para reconocer en qu√© momento es necesario buscar ayuda y en cu√°les no.

En general, esto se logra a trav√©s de la identificaci√≥n de s√≠ntomas, el problema es que, de estos, hay una lista muy larga, que tiene incluso variaciones dependiendo de aspectos personales e independientes, como la madurez emocional, la edad del ni√Īo, el tipo de vida que lleva, sus costumbres y principalmente su personalidad.

Pero, aunque pueda parecer casi imposible identificarla de esta forma, hay varios s√≠ntomas de ansiedad en ni√Īos que suelen llegar con mayor frecuencia que otros, al punto de que en la gran mayor√≠a de casos se presentan en mayor o menor grado.

Si tu ni√Īo presenta de forma muy frecuente por lo menos 3 de los problemas incluidos en la siguiente lista, es bastante probable que est√© atravesando una crisis en la que la ansiedad est√° constantemente presente en su vida, por lo que deber√°s comenzar a buscar soluci√≥n lo m√°s pronto posible para as√≠ evitar da√Īos a futuro.

Síntomas físicos⬅

Son los que, como su nombre lo indican, implican cambios o alteraciones en el estado f√≠sico del organismo. Son considerados los m√°s f√°ciles de reconocer por el paciente, pero, al tratarse de ni√Īos se vuelven todo un problema, ya que el saber si est√°n o no depende en gran parte de que el peque√Īo tenga la disposici√≥n de contar lo que le ocurre.

Entre estos, se destacan:

  • Dolor constante de cabeza
  • Nauseas
  • Mareos
  • P√©rdida del apetito
  • Ganas de comer excesivas
  • Orinarse en la cama

Síntomas mentales⬅

A diferencia del anterior, este grupo de s√≠ntomas no se notan tan f√°cil a simple vista, sino que requieren un an√°lisis o al menos ser una persona que contantemente est√° acompa√Īado al peque√Īo. De ellos, como en todos hay muchos, aunque, en general, son menos que el grupo anterior. Entre los que m√°s es necesario resaltar, encontramos:

  • Insomnio
  • Dificultad para concentrarse
  • Hiperactividad
  • Pesadillas frecuentes
  • Infantilizaci√≥n, cuando comienza a tener actitudes o costumbres que ya hab√≠a superado en etapas de desarrollo pasadas
  • Evitar estar en el colegio y relacionarse con otros ni√Īos
  • Inquietud en sus actividades

Síntomas emocionales⬅

Entre todos, es muy probable que los emocionales sean el tipo de s√≠ntomas de la ansiedad infantil m√°s importante, ya que son los que est√°n m√°s ligados al desarrollo general del ni√Īo y pueden afectar su desempe√Īo en distintas √°reas. En este grupo, se puede mencionar los siguientes:

  • Est√° preocupado muy a menudo
  • Rabietas, llanto o tristeza frecuente sin un motivo aparente
  • Miedo de separaci√≥n
  • Dependencia excesiva a los padres o tutores
  • Resentimiento social, timidez o tendencia de evitar contacto emocional hacia otros
  • Aparici√≥n de fobias o miedos que antes no exist√≠an
  • Estr√©s
  • Depresi√≥n

¬ŅC√≥mo lidiar con la ansiedad infantil?

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Que un ni√Īo tenga ansiedad es algo bastante serio. Los peque√Īos, a diferencia de nosotros, los adultos, a√ļn no han aprendido del todo c√≥mo trabajar sus emociones, la gran mayor√≠a aun no logra regularlas del todo, y otros siquiera son del todo conscientes de qu√© es lo que est√°n experimentando en sus mentes.

Por ello, a penas notas que tu hijo est√° presentando el problema, debes iniciar el proceso de tratamiento de ansiedad infantil. Siempre acompa√Īado de mucho cuidado, atenci√≥n y especialmente una gran cantidad de paciencia, principalmente si se trata de un ni√Īo peque√Īo o un adolescente.

Entre los aspectos a considerar hay varios pasos, el primero es ayudarlo a identificar la causa y, a través de eso, hablar para comprender mejor la situación.

En ese proceso, hay que explicarle que lo que est√° sintiendo, el problema de ansiedad, no es nada fuera de lo normal o extra√Īo, sino que se trata de un proceso emocional que debe aprender a controlar. Intenta que el ni√Īo entienda mejor sus emociones y empiece a controlarlas y regularlas mejor, mientras sirves de ejemplo.

Luego, ay√ļdalo a trabajar la exposici√≥n, el punto inflexible en el que el ni√Īo empieza a trabajar contra el miedo que est√° generando la ansiedad, para as√≠ reducir el impacto y frecuencia de la misma. La importancia de esto radica en que, en realidad, por m√°s que ataques los s√≠ntomas, si no realizas este paso de contrarrestar la ansiedad propiamente dicha, no lograr√° mejorar del todo.

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